“广州的清明上河图”——通草画




“广州的清明上河图”——通草画





广州是一座千年商都,蕴含一种有别于其他城市的包容和开放。广州的兼容并蓄精神也反映到市井生活中。十八至十九世纪,“一口通商”使广州成为中国唯一与欧美国家贸易的城市。在摄影技术尚未流行的年代,体积小、价格便宜的通草画成为了深受西洋商人喜爱的“明信片”。通草画题材丰富,涵盖了清代社会生活和市井风情,记录了200多年前广州这座城市的市井百态,居家生活、水城文化、节庆民俗、花鸟虫鱼兽等等。它是珍贵的历史档案,它是广州未加工版的“清明上河图”,也是当时西方社会了解中国、了解广州的主要媒介。


通草画,全称叫通草纸水彩画,就是画在通草纸上的水彩画。通草纸是古代广州画人作画时常用的纸。这种纸其实并不是通常意义上通过纸浆法制造的纸,而是从一种学名为通脱木,俗称为通草的灌木茎髓切割而成。通草又名通脱木,五加科子乔木,其原材料是台湾出产的通草片。茎中的髓颜色洁白,有丝绒的质感。把这种植物树心切成薄薄的切片,薄而半透明,可以用来作画,所谓通草画就是指绘制在这种材质上的水彩画。通草纸虽小,却非常适合水彩画运色着墨的需要,当水彩运用到质感丰富的通草纸上时,经过光的折射,能够呈现斑斓缤纷的效果,更可媲美漆器或刺绣,因此很受画师喜爱。不过由于通草纸很容易破裂,所以很少有大尺寸的作品,加上难以保存,目前传世不多。近年来,通草画市场价格逐渐上升,越来越受到人们的重视,它对研究中国早期的西画发展有着重要的意义。


通草画19世纪兴起于广州,主要用于出口,题材以反映清末的社会生活场景和各种形色人物为主,诸如官员像、兵勇像、杂耍图、纺织图、演奏图等,石狮民间艺人以精湛的技艺,制作出各式各样的花鸟虾立体画面,而后染上颜色,配上玻璃框架,便成为通草画工艺品。石狮新湖通草工艺厂、石狮金属工艺厂于1972年开始批量生产通草画,产品主要有松鹤图、金鱼图、孔雀开屏、凤凰朝阳、鸳鸯戏水、骏马奔驰等,远销西欧、北美等地,作品造型生动,色彩浓艳,人物刻画惟妙惟肖。由于采用西方绘画原理,又反映中国本土风情,所以深受当时西方人的喜爱。


乾隆二十二年,指定广州为唯一对外通商口岸,这里成为中外贸易,文化交流的重要场所。据广州艺术博物院的副院长陈滢介绍,18、19世纪,先后有不少西方画家来到广州作画,令当时的职业画师受到影响。这些掌握了西方绘画技法又熟悉本地风土人情的广州画师,专画符合西方人口味的画销往海外。那些漂洋而来的商人、旅行者、传教士在广州口岸进入中国后,全都要在广州选购画作。西方人觉得它们稀奇有趣,聊作旅游手信,用以展示异域风情。更有商人成批选购运回国出售,成为一条财源。因此,它们就有了一个固定的名字:外销画。


从18世纪中后期开始,在广州珠江北岸专营中西贸易的十三行范围内,出现了一间又一间专售外销画的商铺。1835年的一份资料表明,在广州十三行附近有约三十家商店卖通草纸水彩画,有二三千人受雇制作这些画。通草画,成为当时中国的明信片,记录中国当时的社会民情,自然资源,成为外国人了解东方帝国的方式之一。通草画兴起于1820年左右,到1880年达到巅峰,之后随着照相技术的普及,很快走向衰落,以致绝迹。2000年,英国友人伊凡·威廉斯捐献了一批画给广州博物馆,之后广州博物馆对通草画进行了大量的搜集和研究,慢慢解开了一百多年前这种盛极一时的外销绘画类型。


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(上图:兵器通草画,目前由广东省岭南文化艺术促进基金会收藏)


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(上图:仕女通草画,目前由广东省岭南文化艺术促进基金会收藏)


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(上图:菩提叶通草画,目前由广东省岭南文化艺术促进基金会收藏)


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(上图:船舶通草画,目前由广东省岭南文化艺术促进基金会收藏)

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(上图:名俗通草画,目前由广东省岭南文化艺术促进基金会收藏)

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(上图:花鸟通草画,目前由广东省岭南文化艺术促进基金会收藏)

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(上图:耕作通草画,目前由广东省岭南文化艺术促进基金会收藏)




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